Die heilende Kraft der Bienenstöcke

In einer Kurve des Chicago River, gegenüber einem alten Müllcontainer und einer markierten Brücke, steht ein kleiner Bienenstock. Er wird von Jeannine Wise, der Chefköchin des Budlong Hot Chicken, gepflegt. Wise eröffnete diesen Bienenstock, ihren ersten, im April und nannte ihn La Colmena Chicago Urban Apiary. Aber täuschen Sie sich nicht – dieser Bienenstock ist nicht nur für Honig da. Für Wise ist dieser Bienenstock ein Heilmittel.

An einem warmen Sonntag im November fährt Wise mit ihrem Auto auf den grasbewachsenen Hügel des Bienenstocks, der sich direkt gegenüber von Local Foods befindet, die Wise das Land für die Aufzucht ihrer Bienen geliehen haben.

“Es ist wunderschön”, sagt sie über die Gegend. “Industrieromantik, so wie auf diesen Bildern von Detroit.”

Bekleidet mit Yogahose und weißem T-Shirt schaut Wise bei ihrem Bienenstock vorbei, der aussieht wie ein weißer Nachttisch mit vier Schubladen. Sie zieht eine Netzmütze und Handschuhe an und entfernt, nachdem sie die Außenseite geräuchert hat, um die Bienen weiter nach unten in den Bienenstock zu schicken, vorsichtig die oberste Schicht. Im Inneren befinden sich Holzrahmen mit ordentlich angeordneten sechseckigen Honigsäulen, in denen es nur so von Bienen wimmelt. Während sie die klebrigen Rahmen aufbricht, summt Wise “Amazing Grace”, um die Bienen zu beruhigen.

Manch einer mag vor dem Gedanken zurückschrecken, in das Heimterritorium einer Masse von stechenden Insekten einzudringen, aber Wise bleibt cool. “Wenn ich singe und nett bin, können wir koexistieren. Und ich komme gerade von der Meditation, also bin ich gerade super glückselig.”

Wise wurde zum ersten Mal vor fünfzehn Jahren von der Imkerei angezogen. Sie lag verkatert auf der Couch und schaute die Kindersendung “Reading Rainbow”, in der sich an diesem Tag alles um die Bienenzucht drehte.

“Bevor ich den Kanal wechseln konnte, spürte ich diese Spiritualität, etwas war da. Ich kann nicht erklären, was es war.”

Wise begann, über Imkerei in Chicago zu recherchieren, und durch Slow Food Chicago stieß sie auf die Chicago Honey Co-Op, eine landwirtschaftliche Genossenschaft, die mit ehemals Inhaftierten und anderen zusammenarbeitet, um Bienenstöcke zu pflegen und Honig zu produzieren.

Nach einem Besuch bei der Chicago Honey Co-Op war Wise süchtig. Wise verbrachte neun Jahre damit, ehrenamtlich zu arbeiten, Kurse zu besuchen und Honig auf Bauernmärkten zu verkaufen. Schließlich trat sie dem Vorstand von Slow Food Chicago bei und vertrat sogar den Mittleren Westen und die Imkerei bei der Slow Food Gastronomie-Konferenz in Turin, Italien.

Etwa zu dieser Zeit half Wise auch bei der Eröffnung von Eataly in Chicago als Chefköchin zweier Restaurants. Dann wurde sie die erste weibliche Küchenchefin des Virgin Hotels in Chicago. Ihre Arbeit nahm zu, aber sie sehnte sich nach ihrem eigenen Bienenstock. Nachdem sie ihren Freund David Rand, den Chief Operating Officer von Local Foods, um einen Platz auf seinem Grundstück gebeten hatte, konnte sie endlich ihren eigenen Bienenstock eröffnen.

“Ich muss einfach”, sagt sie über die Imkerei. “Es hält mich in Verbindung mit meiner Umwelt und gibt mir viel Hoffnung, also habe ich das Gefühl, dass es eine gute Medizin für mich ist, mich damit zu beschäftigen.”

Wise, die seit einigen Jahren in einer Entziehungskur ist, fand den Bienenstock (Propolis Tinktur) als eine große Quelle der Heilung für sich selbst und für andere, die mit der Sucht kämpfen. Sie sieht sogar Parallelen zwischen dem Bienenstock und der Küche – jeder hat eine Aufgabe, arbeitet auf ein gemeinsames Ziel hin, alles ist auf den Punkt gebracht.

“Wenn ich in einen Bienenstock schaue und das perfekte geometrische Muster des Bienenraums erkenne – alles ist berechnet, nichts bleibt der Wahl überlassen -, bekomme ich Schüttelfrost. Manchmal kommen mir die Tränen. Es beweist mir, dass meine menschliche Erfahrung nicht zufällig ist; es hat einen Sinn. Ich arbeite mit Gangmitgliedern und Leuten, die im Gefängnis waren. Ich bringe Leute her und erzähle ihnen einfach meine Geschichte und was ich in einem Bienenstock sehe. Wenn ich ihnen das Gefühl des Friedens erkläre, das ich empfinde, hilft es ihnen vielleicht zu erkennen, dass sie auch nicht allein sind.”

Wise hofft, dass sie, wenn ihr Bienenstock gut läuft, mit mehr Menschen arbeiten kann, die an einer Sucht leiden.

“Für mich ergibt das alles einen Sinn, mit dem Gefängnis, der Sucht, der Spiritualität, der Bewirtschaftung des Landes, der Nachhaltigkeit – ich weiß nicht, wie man das auf den Punkt bringt, aber es ist alles eine Sache. Es sind alles kleine Zweige der gleichen Sache. Wenn ich Honig bekomme, ist das großartig. Wenn nicht, ist es ein Privileg, ein guter Verwalter des Landes zu sein und mit diesen Lebewesen zusammenarbeiten zu können.”